Encuentran al ancestro de todos los carnívoros

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ENCUENTRAN AL ANCESTRO DE TODOS LOS CARNÍVOROS

Si hacemos una lista con los mamíferos más carismáticos, aquellos que despiertan mayor simpatía entre la gente, siempre encontramos aleones, tigres, osos e incluso perros. Especialmente los tres primeros, que suelen ser los protagonistas de los carteles sobre conservación y de los que más peluches se hacen. Por eso, cualquier descubrimiento científico que se haga sobre ellos resulta interesante.

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Fuente que utilizo: http://es.noticias.yahoo.com

 

Reconstrucción artística del aspecto de Dormaalcyon latouri. (Crédito: Charlène Letenneur (MNHN) y Pascale Golinvaux …

El último que se ha publicado sirve para explicar el origen de estas especies. Todos estos animales pertenecen al grupoCarnivoramorpha, en el que se encuadran los actuales carnívoros. Así que todos ellos tienen un ancestro común, pero ¿cuál es, cómo era y dónde vivía?

La respuesta a todas estas preguntas está en un fósil descubierto en Bélgica, en la localidad de Dormaal. De hecho su nombre científico hace referencia al lugar en el que fue encontrado,Dormaalcyon latouri.

Se trataba de un animal de tamaño medio. Vivía principalmente en zonas de densos bosques, moviéndose de un árbol a otro. Y evidentemente se trataba de un depredador, como corresponde al antecesor de las actuales especies cazadoras.

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Restos fósiles de esta especie ya se conocían desde hace tiempo, pero hasta ahora no se habían encontrado tantos huesos, ni tan bien conservados. Entre las piezas recuperadas que se describen en este trabajo hay una gran cantidad de dientes. Lo más interesante no es sólo que haya una dentición completa, que resulta necesaria para entender cómo se alimentaban. También se han encontrado dientes de leche, que proporcionan una información complementaria.

Con todos los datos que se han obtenido, se han podido deducir muchas cuestiones sobre el origen de los carnívoros. Dormaalcyon latouri vivió durante una de las épocas más cálidas del planeta, lo que se conoce como Máximo Térmico del Paleoceno-Holoceno (PETM por sus siglas en inglés). Durante este periodo el norte de Europa era una zona templada, con grandes extensiones de bosque que cubrían prácticamente todo el continente, y que conectaba con América a través de Siberia y el centro-norte de Asia.

Estas condiciones tan favorables fueron precisamente las que permitieron que los carnívoros se dispersasen y llegasen a todo el planeta. Pero no sólo eso, también ofrecieron las condiciones necesarias para que los miembros de este grupo se diversificaran y pudiesen dar lugar a todas las especies actuales.

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Aunque todos estos datos son muy interesantes, no es lo más importante del artículo. Tal y como se explica en el trabajo, esta especie se puede situar casi en la base de Carnivoramorpha. La clave está en el “casi”.

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Los resultados del estudio dejan muy claro que el origen real de este grupo, la especie que podemos situar como la que se separó del tronco común de los mamíferos, es anterior. Esta especie, que todavía no ha sido encontrada, resulta fundamental para explicar la evolución de los mamíferos y cómo se adaptaron a una dieta basada en carne una vez que los dinosaurios desaparecieron.

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